デート!?前の職場の先輩とおしゃれなお店でランチ

以前、わたしが働いていた職場の先輩とこの間、食事に行ってきました。駅に待ち合わせていたのですが、先輩が待ち合わせ時間より10分くらい遅れてしまい、待つハメに・・・。駅の中を気の向くままに歩いて時間をつぶしました。先輩から、電話がかかってきてやっと合流できたのです。
わたし達が行ったお店は、パンケーキが名物のお店で、飲食店の人気ランキングで1位を獲得していたお店です。駅から歩いて数分の所にあって、こじんまりとしたかわいい外観のおしゃれなお店でした。パンケーキが名物とあって、ほとんどが女性客で、なんだか先輩が落ち着かない様子だったのが面白かったです。
わたしも先輩もこんなおしゃれなお店にほとんど来ないので、そわそわしていました。これがいいかな?とか言いながらメニューを眺めること数分、パンケーキとランチセットを注文することにしました。
わたし達が注文したのは、イチゴなどの果物がちりばめられて生クリームがトッピングされたパンケーキとスープのついたカレーのセットでした。パンケーキをあまり食べないわたしですが、おいしくて食べるのが止まりませんでした。夢中になってパンケーキを口に運んでいました。
ふわふわのパンケーキと濃厚な生クリーム、イチゴの甘酸っぱさがマッチしていていくらでも食べられそうだと思いました。カレーは、サラダとニンジンのマリネがトッピングされており、お肉の入ったカレーはコクがあっておいしかったです。大き目のお肉が入っていて食べ応えがありましたし、柔らかくて肉の旨味が感じられました。
辛さがちょうどよくて、辛いものがあまり得意ではないわたしにはちょうどよかったです。

食事をしながら、互いの近況や最近あった話それから、家族の話などをして楽しい時間を過ごせました。先輩から当時のわたしの印象を聞いたのですが、話しかけても、一言二言しかかえって来なくてわたしが話さない人だと思っていたこと、わたしに嫌われているんじゃないかと思っていたことなど聞いて自分の口数の少なさを改めて自覚しました。
さらにそっけない態度を取って先輩を傷つけていたことを知り、もっと会話しておけば良かったと後悔したのでした。傷つきながらも、辛抱強くわたしに話しかけてくれたおかげで、こうして先輩と連絡を取り合ったり、食事に出かけるようになったりできたので先輩に感謝しなければいけないと感じました。
嫌っているつもりはなくてもそっけない態度を取ることで誤解を招いて人と距離ができてしまう怖さを知ったので、これからは自分から話しかけて、反対に話しかけてもらった際には、会話が続くように努力しようと思います。
仕事中とはいえ、職場の人と仲良くなるために適度に雑談する大切さを痛感した次第です。

さて、食事が済んでお会計をする時が来ました。わたしはおごってもらうつもりは全くなくて、お会計の際自分で払うと言ったのですが、結局、先輩の強い押しに負けて食事をおごってもらうことになりました。
先輩、ご馳走様です。食事した後は、どこか行く?と聞かれましたが、用事があると言って帰ってきました。本当なら、町をぶらついてどこかで遊んだほうがよかったのかもしれませんが、さっと帰って来てしまったのです。先輩が、今度はガッツリ系を食べに行こうと言ってくれたことが嬉しかったです。
再び、食事に誘ってもらえたことにホッとしました。ですが、おごってもらってばかりいるのもなんだか気が引けるですが、どうしたらいいのでしょうか?
会った時に、先輩の好きなスウィーツなど手土産でも渡すべきかそれとも、今度はわたしが食事をおごるべきかと悩むわたしです。誰かよいアドバイスをしてくれませんか?楽しいひと時をありがとうございました。

名前の通りまろやかで優しい甘さ「ミルキークイーン」

あなたは「ミルキークイーン」というブランド米をご存知でしょうか?少し前にメディアでも話題になった品種なのですが、少し他のお米よりも価格が高めなので、実はまだ食べた事がないという方もいらっしゃるのではないでしょうか?個人的には大好きなお米の銘柄の1つなので、今回は、少しでもこのミルキークイーンの良さをお伝えできればと思います。

◆誕生と名前の由来
ミルキークイーンは、突然変異で生まれた半もち形質のコシヒカリを集めて、新しい品種として確立させたお米です。品種が生まれたのは茨城県ですが、現在では米処新潟を始め、様々な地域で栽培されています。普通の品種よりも、お米の色が乳白色に見えるところから、この名が付けられました。

◆味の特徴
粘りが強く、モチモチとした触感で、もち米を少し硬めにしたような口当たりです。
炊き立てはどことなくお餅のような、ほんのり甘い香りがします。ですが、もち米程ベタベタはしておらず、しっかりとお米の粒は残ります。冷めても硬くなりにくく、美味しく食べることができるお米としてはトップクラスのお米なのではないでしょうか?

◆こんなお米が好きな人におススメ
何よりお米が好き!お米だけで全然食べられる!!という無類の米好きの方に、気に入って頂ける品種だと思います。温かいうちに、おにぎりにして頂いても良いですし、そのまま冷めてしまっても柔らかく甘さが残るので、大変美味しく頂けます。冷めても硬くならないので、お弁当のご飯にも向いていると思います。逆に、個人の好みもあるとは思いますが、特徴でもあるモチモチ感が仇となり、カレーなどのルー系やチャーハンやケチャップライスなどの炒めご飯にはあまり向かないように思います。

まとめ
今回は、ブランド米「ミルキークイーン」についての紹介でした。もちろん、おかずと合わせても美味しいのですが、個人的にはやはりご飯のみで頂く方が、よりお米の甘さが味わえるのでおススメです。是非一度試してみてはいかがでしょうか?

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